Mon. Dec 6th, 2021

Hal Yang Harus Diketahui Semua Orang Tentang Sains – Dapatkah Anda membedakan molekul dari atom? Gen dari genom? Tahukah Anda apa yang membuat eksperimen signifikan secara statistik? Jika tidak, apakah Anda peduli? Apakah Anda malu dengan ketidaktahuan ilmiah Anda atau hampir bangga karenanya?

brainmysteries

Hal Yang Harus Diketahui Semua Orang Tentang Sains

brainmysteries – Para ilmuwan telah mengeluh selama beberapa dekade bahwa, sementara mereka akan malu untuk mengakui tidak tahu apa-apa tentang novel-novel Jane Austen, rekan-rekan sastra dapat lolos dari ketidaktahuan total tentang relativitas dan teori kuantum.

Seperti yang dicatat Larry Summers dalam pelantikannya sebagai presiden Universitas Harvard pada tahun 2001, siswa jarang mengaku tidak pernah membaca drama Shakespeare tetapi merasa “dapat diterima untuk tidak mengetahui gen dari kromosom atau arti pertumbuhan eksponensial”.

Di Inggris, secara sosial dapat diterima bagi seorang lulusan seni untuk mengatakan dengan nada tertentu: “Saya gagal GCSE kimia” atau “Saya mendapat nilai C dalam matematika.” Tetapi seorang ilmuwan akan berani menjawab: “Yah, saya hanya mendapat nilai D dalam sastra Inggris.”

Baca Juga : Sains Tidak Selalu Sempurna Tapi Kita Tetap Harus Mempercayainya

Dalam edisi sains Majalah FT ini, kami melakukan bagian kami untuk mengisi kesenjangan ketidaktahuan, dengan menjelaskan 10 konsep utama yang perlu dipahami setiap orang jika mereka tidak ingin merasa bodoh ketika sains muncul dalam percakapan dan jika mereka ingin memiliki menangani perkembangan penting yang dilaporkan dalam berita. Seleksi ini dimaksudkan untuk mencakup bidang utama biologi, fisika dan kimia.

Tak pelak, daftar semacam itu agak sewenang-wenang. Konsep yang tidak masuk 10 besar termasuk risiko, lempeng tektonik, dan hukum termodinamika.

Tetapi menyusun daftar ini lebih sederhana dan kurang kontroversial daripada, katakanlah, memilih novel abad ke-20 terbaik apalagi konsep yang paling penting dalam sastra karena lebih sedikit kandidat yang tersedia untuk seleksi, dan ada lebih banyak kesepakatan di antara para ilmuwan daripada kritikus sastra tentang apa benar-benar penting.

Penyederhanaan kejam diperlukan untuk memeras mata pelajaran yang kompleks, di mana perpustakaan buku teks telah ditulis, menjadi potongan-potongan sekitar 300 kata.

Pembaca non-ilmiah, saya harap, akan menemukan penjelasan yang meyakinkan daripada membingungkan. Reaksi yang baik adalah: “Ahh, begitu itu tidak sesulit yang saya kira.” Selain memberikan deskripsi dasar dari setiap konsep, kami telah menunjukkan mengapa hal itu penting, dan bagaimana bidang tersebut kemungkinan akan bergerak maju. Kami juga menilai tingkat ketakutan yang mungkin ditimbulkannya pada yang belum tahu.

Yang penting jangan terlalu serius dengan sains. Alasan utama mengapa anak-anak mematikan subjek adalah karena hal itu tidak lagi menyenangkan, kata Natalie Angier, seorang penulis sains terkemuka AS yang panduannya untuk esensi ilmiah The Canon akan muncul di Inggris tahun depan.

“Ilmu pengetahuan tidak boleh dilihat sebagai kumpulan fakta yang membosankan tetapi sebagai rangkaian ide yang menarik,” kata Angier.

“Ilmu pengetahuan bukan hanya satu hal, satu garis penalaran, atau kumpulan ilmu pengetahuan seperti, katakanlah, sejarah kekaisaran Ottoman. Sains adalah lautan pengalaman manusia yang luar biasa.”

Di Inggris, para ahli komunikasi sains juga mengatakan ada terlalu banyak perhatian tentang pengetahuan untuk kepentingannya sendiri. Clare Matterson, yang menjalankan kegiatan keterlibatan publik yang luas dari Wellcome Trust, badan amal penelitian, mengatakan: “Tidak penting bagi semua orang untuk mengetahui segala sesuatu tentang sains, tetapi kita semua harus dapat mengajukan pertanyaan: ‘Bagaimana Anda tahu ?’ Semakin relevan kita dapat membuat sains, semakin banyak orang memiliki tempat untuk menjadi tertarik dan terlibat.”

Di luar minat intelektual intrinsik, ada banyak sekali alasan praktis mengapa sebanyak mungkin orang harus memiliki pengetahuan dasar sains. Yang jelas adalah bahwa populasi yang cerdas secara ilmiah cenderung tidak menjadi korban penipuan dan takhayul, dari astrologi hingga pengobatan dukun.

Dan ketika begitu banyak isu politik kontemporer (dari pemanasan global hingga penelitian embrio) memiliki komponen ilmiah yang besar, pemilih dan politisi perlu memahami apa yang sebenarnya dipertaruhkan.

Ikon transformasi dari ketidaktahuan ilmiah menjadi kebijaksanaan adalah penulis perjalanan Bill Bryson. Malu karena tidak mengetahui proton dari protein, atau quasar dari quark, mendorongnya untuk menghabiskan tiga tahun meneliti dan mempelajari apa yang hilang.

Hasilnya adalah A Short History of Almost Everything, buku sains terbaik abad ke-21 sejauh ini. Jika Anda tidak punya waktu tiga tahun, membaca Sejarah Singkat Hampir Semuanya adalah jalan pintas yang bagus. Dan jika Anda bahkan tidak punya waktu untuk membaca buku, majalah ini adalah solusi cepat Anda.

Evolusi melalui seleksi alam tetap berlaku hari ini seperti 150 tahun yang lalu ketika diungkapkan dengan sangat elegan oleh Charles Darwin dalam The Origin of Species. Mekanisme evolusi bergantung pada fakta bahwa perubahan kecil yang dapat diwariskan terjadi sepanjang waktu di semua organisme, dari mikroba hingga manusia.

Sebagai akibat dari perubahan acak ini, setiap anggota dari setiap generasi baru sedikit berbeda dari pendahulunya. Sebagian besar variasi akan memiliki efek netral atau negatif pada kemampuan organisme untuk hidup dan bereproduksi, tetapi kadang-kadang perubahan meningkatkan kemampuannya untuk berkembang di ceruk lingkungan di mana ia menemukan dirinya sendiri. Mutasi menguntungkan seperti itu cenderung menyebar melalui populasi.

Sebuah fitur penting dari evolusi Darwin adalah bahwa ia beroperasi pada tingkat individu. Tidak ada mekanisme seleksi alam untuk mengubah spesies secara keseluruhan, selain melalui akumulasi perubahan yang mengarah pada kelangsungan hidup individu yang paling kuat.

Laju evolusi sangat bervariasi antara berbagai jenis organisme dan keadaan lingkungan yang berbeda. Ini dapat berlangsung sangat cepat ketika tekanannya besar, seperti, misalnya, dengan bakteri yang terpapar antibiotik, ketika mutasi yang resistan terhadap obat dapat muncul dan menyebar melalui populasi bakteri dalam beberapa bulan.

Mengapa itu penting? Evolusi mendapat serangan baru, khususnya di AS, dari orang-orang Kristen fundamentalis yang ingin kreasionisme diajarkan di sekolah-sekolah. Meskipun evolusi telah mendapat dukungan hampir bulat dari para ilmuwan profesional selama setidaknya satu abad, jajak pendapat menunjukkan bahwa opini publik Amerika masih mendukung kreasionisme.

Apa selanjutnya? Ahli biologi masih harus melakukan banyak pekerjaan untuk menjabarkan sejarah evolusi. Pertanyaan besar yang harus dijawab meliputi: bagaimana kehidupan dimulai, mengapa evolusi dipercepat dengan cepat selama beberapa periode geologis dan faktor apa yang memunculkan kecerdasan manusia.

By rainmys